周三,美国联邦贸易委员会(Federal Trade Commission)宣布,将对谷歌处以1.7亿美元罚款。此前,该委员会对YouTube涉嫌违反儿童隐私法的行为进行了调查。

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在和解协议中,联邦贸易委员会和纽约总检察长指控谷歌向广告商推销其视频平台YouTube,因为他们知道许多频道受到年轻观众的欢迎。它还声称,该公司跟踪儿童的观看历史,以便为他们提供广告,这违反了《儿童在线隐私保护法》(COPPA)。这笔1.7亿美元的罚款是COPPA迄今开出的最大罚单,令TikTok的母公司去年2月因违反该法而收到的罚款相形见绌。

FTC主席乔•西蒙斯(Joe Simons)表示:“YouTube向潜在的企业客户兜售其在儿童中的受欢迎程度。”然而,在遵守COPPA时,该公司拒绝承认其平台的部分内容明显是针对儿童的。YouTube没有理由违法。

该协议是在两党3-2的投票基础上达成的,由共和党委员投票通过。和解协议的细节上周被泄露,但直到今天才得到该机构的证实。

和解协议还要求谷歌对其商业行为做出新的改变,比如要求创作者为面向年轻观众的内容贴上标签,停止收集明显针对未成年人的视频数据。目前还不清楚YouTube是如何定义针对未成年人的内容的,但该公司在博客中表示,其算法将寻求为“强调儿童角色、主题、玩具或游戏”的内容贴上标签。

周三,YouTube在回应和解协议的一篇博客文章中写道,“从四个月后开始,我们将把任何在YouTube上观看儿童内容的人的数据视为来自儿童的数据,不论用户的年龄。”“它仍在继续。“这意味着,我们将把收集和使用儿童视频的数据限制在支持这项服务运营所需的范围内。”

YouTube还指出,像这样的儿童内容将不再提供评论和通知。该平台也将停止在此类内容上投放定向广告。

与谷歌达成和解,是FTC为纠正硅谷侵犯隐私的行为而做出的最新尝试。就在上个月,在剑桥分析公司(Cambridge Analytica)丑闻发生后,该机构对该公司侵犯隐私的行为进行了长达一年的调查,并对Facebook处以50亿美元的罚款。

几个月来,立法者和消费者保护组织一直在指责YouTube违反了儿童隐私法。在今天的一份声明中,COPPA的作者,参议员Ed Markey (D-MA)对联邦贸易委员会没有更进一步的行动感到羞愧。他说:“联邦贸易委员会终止了这种做法,但它没有采取足够的措施来落实新的关键问责规则。”“联邦贸易委员会对谷歌免收罚款,并出台了一系列新规定,但这些规定远远达不到让YouTube成为儿童安全健康场所的要求。”

民主党委员丽贝卡·凯利·斯劳特(Rebecca Kelly Slaughter)也在一份声明中批评了这一和解协议,她说:“这一命令将使YouTube对儿童更加安全,但如果没有监控不当指定内容的支持,这将使YouTube不够安全。”她继续说,“需要采取更多行动,我希望我们州总检察长办公室的合作伙伴能够完成这项工作。”

斯劳特还在她的异议中指出,联邦贸易委员会本可以在要求儿童内容在平台上正确贴标签方面走得更远,这表明该机构在惩罚那些错误贴标签的创作者方面,对谷歌的要求过低。